Con carácter general, puede decirse que en el programa Horizon2020 puede participar cualquier empresa, universidad, centro de investigación o entidad jurídica europea que quiera desarrollar un proyecto de I+D+I cuyo contenido se adapte a las líneas y prioridades establecidas en alguno de los pilares.

Gran parte de las actividades se desarrollan mediante proyectos en consorcio, que debe estar constituido por al menos tres entidades jurídicas independientes cada una de ellas establecida en un Estado miembro de la Unión Europea, o Estado asociado diferente, aunque existen excepciones, como el instrumento dirigido a las PYMEs.

H2020 tiene unas condiciones de financiación óptimas: por lo general el 100% de los costes directos para todo tipo de entidades y el 70% en el caso de empresas trabajando en las fases de innovación; como costes indirectos se considerarán el 25% de los costes directos.

El programa Horizon2020, heredero de los anteriores Programas Marco, integra por primera vez el concepto de Innovación y establece como objetivo que los proyectos desarrollados tengan un impacto en el mercado, algo que se ha identificado como una debilidad de los anteriores esquemas, con una tasa muy baja de penetración en el mercado de los productos derivados del desarrollo de proyectos financiados por la Comisión Europea. Esto abre más la puerta a la participación de PYMEs en propuestas consorciadas.

El programa Horizon2020 tiene multitud de instrumentos en los que podrían tener cabida las PYMEs, pero vamos a resumir aquí los que son más propicios y comunes:

PROYECTOS COLABORATIVOS INSTRUMENTO PYME FAST TRACK TO INNOVATION MARIE SKLODOWSKA CURIE RISE
       

Otra vía de participación es a través de asociaciones público-privadas que son iniciativas lideradas por la industria en las que el sector privado, la Unión Europea y los Estados Miembros se comprometen a apoyar y potenciar conjuntamente el desarrollo y la ejecución de un programa de actividades de investigación e innovación de importancia estratégica para la competitividad y el liderazgo industrial de la Unión Europea o para abordar retos sociales específicos:

ASOCIACIONES PÚBLICO PRIVADAS INSTITUCIONALES (JTIs) ASOCIACIONES PÚBLICO-PRIVADAS CONTRACTUALES (cPPP)
 

Finalmente, existen otros instrumentos de colaboración internacional, como el programa Eurostars, orientado a PYMEs con capacidad de I+D y con parte de su presupuesto procedente del programa Horizon2020 o los Proyectos Internacionales de Cooperación Tecnológica del CDTI que nos ha parecido interesante incluir aquí aunque su presupuesto es completamente ajeno al programa Horizon 2020:

PROGRAMA EUROSTARS PROYECTOS INTERNACIONALES DE COOPERACIÓN TECNOLÓGICA
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