La automatización de fábricas que parecía de ciencia ficción hace unos años se ha convertido en una realidad hoy en día. No hace mucho tiempo, no podíamos concebir una fuerza laboral robótica industrial. En 2019, la revolución es imparable. GP. Bullhound, una de las principales firmas de banca de inversión que brinda asesoramiento sobre fusiones y adquisiciones, captación de capital y colocaciones privadas en los sectores de tecnología, hizo público recientemente un informe llamado "Smart Manufacturing: The rise of the machines". En él, demuestra cómo la automatización se ha vuelto transversal en todos los sectores de fabricación, mejorando a las PYME europeas para permanecer en un sector cada vez más consolidado en el mundo de la tecnología.
Uno de los aspectos más interesantes del informe es cómo evoluciona la automatización del proceso, es decir, la disminución del costo de las unidades de robot. Entre 2007 y 2014, disminuyó de 550.000$ a  20.000$ entre 2007 y 2014, y para dispositivos IoT, la disminución fue de  40.000$ a 100$ durante estos mismos años (GP. Bullhound, 2019).

En este sentido, como indica el informe, esta evolución está directamente relacionada con dos factores: la importancia del análisis de datos y la necesidad de tener personas preparadas para trabajar con máquinas.Las fábricas y la industria manufacturera generan 1,8 petabytes de datos cada año, el doble que otros sectores como el gobierno (GP. Bullhound, 2019). Es importante tener en cuenta que hoy en día, la gestión inteligente de datos es mucho más simple gracias al desarrollo de otras tecnologías como IoT o computación en la nube.

Del mismo modo, es fundamental contar con un equipo de personas que comprenda la situación actual de la industria y cómo trabajar con robots en un sentido amplio. Es decir, que conocen la importancia de los datos y trabajan en colaboración con los robots. El componente humano continuará siendo de importancia clave durante todo el proceso y se requerirá mucha formación especializada. Sin la adecuada adaptación de los trabajadores, un país, del tamaño de Gran Bretaña, podría sufrir una pérdida de hasta 20 millones de empleos debido a la automatización en el sector para 2030 (Oxford Economics, 2019) . De hecho, hasta la fecha, según The Guardian, se han perdido casi 1,7 millones de empleos desde el año 2000. En Europa, cerca de 400.000; en los Estados Unidos 260.000 y en China 550.000. Las autoridades de la UE en previsión de esto también están proporcionando acceso a formación para tratar de permitir a las PYME acceder a un mayor grado de capacidad de formación.

También debe especificarse que la pérdida de trabajos está directamente relacionada con las funciones más repetitivas y que, según un estudio realizado por BCG, el 70% de las personas encuestadas prefiere que las partes más repetitivas y menos interesantes de sus trabajos se automaticen con inteligencia artificial.

Finalmente, no debemos perder de vista la necesidad de orquestar todas estas acciones automatizadas gracias a los nuevos programas de software como OPIL. Es necesario, por lo tanto, unir todas las partes para comprender los desafíos de esta automatización. De esta forma, no solo las grandes corporaciones pueden acceder a herramientas que aceleran su trabajo, sino que también las empresas medianas y pequeñas pueden trabajar para beneficiarse de la revolución, mientras minimizan el impacto negativo.

De hecho, como se dijo anteriormente, las instituciones de la UE están muy preocupadas por lograr un equilibrio significativo en el desarrollo de estas tecnologías, desarrollar aceleración y apoyar proyectos de implementación, y democratizar el acceso a la innovación proporcionando condiciones de competencia equitativa. De esta forma, las PYME, gracias a iniciativas europeas como I4MS, las PYME manufactureras reciben apoyo en el uso de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) en sus operaciones comerciales y, en general, pueden comenzar a ofrecerlo, mejorando la competitividad general del empresa tejido industrial de la UE. 

Informe completo: “Smart Manufacturing. The rise of the machines